Ворвань Хиггса

Случился локальный non-fiction апокалипсис, который вряд ли будет переплюнут в ближайшее время. Первые два всадника (из пяти):

I. Физик Хуан Мальдасена рассказывает про симметрии в физике, используя экономическую аналогию. Поля — валютные курсы (магнитное — обычные, электромагнитные — двумерные, и т.д). Калибровочная симметрия — отсутствие реальных последствий деноминации. Уравнения Максвелла — условие на обменные курсы, приводящее к тому, что в обменниках всегда есть валюта. И так далее в таком духе вплоть до бозона Хиггса и цен на золото и серебро. Забавно читать, но, к сожалению, аналогия все-таки не дает никакой житейской интуиции для обсуждаемой физики. Подозреваю, что у большинства читателей как и у меня ощущение быстрой потери земли под ногами наступает при переходе к слабому взаимодействию и обсуждению механизму появления массы.


В любом случае, статья очень необычная. Обычно же наоборот физические аналогии к экономическим проблемам применяют, тоже, правда редко когда очень уж удачно получается.

II. Жанр путевого дневника прекрасен всем: в нем сочетаются лаконичность, ощущение открытия, неординарность и развитие персонажа, особое отображение течения времени — когда записываемое уже прожито, но понятно, что буквально только что. Я всем уже плешь проел, рассказывая что необходимо прочитать «Фрам в полярном море» Нансена и «По тропам срединной Азии» Рериха. А вот теперь выясняется, что Артур Конан Дойл в молодости прервал свое врачебное обучение, чтобы на полгода уйти с китобойным судном в Арктику. И там писал дневник, который издали под названием «Опасная работа» вместе с его зарисовками — тоже если не чума, то хотя бы чумка, что за чтение. Интересен он, во-первых, английским юмором — тем самым, который должен восприниматься с серьезным лицом, но внутренней улыбкой. Во-вторых, тем, что в 1880 году (когда произошло плавание) китобойный промысел уже был почти на последнем издыхании, потому что тюлений и китовый жир и ус начали заменять на новые материалы в химии, в инженерном деле, в производстве одежды — и от этого есть особое ощущение пограничности и уходящей культуры. Ну и, кроме того, ворвань.

Играл с матросами в «поймай десятку» на интерес. В последний раз держал в руках карты в Гринхилл-плейс. Видел сегодня, как возле судна кружила нерпа. Это самая маленькая разновидность тюленей. Капитан считает, что бороться с облысением можно, выдирая у кого-нибудь из головы волосы вместе с луковицами, и затем, проделав маленькие отверстия в голове у лысого, пересаживать их туда. Мечтает осуществить эту операцию.

III. Ангус Дитон, «Великий побег. Здоровье, богатство и истоки неравенства». Тот самый мужик, который придумал AIDS (не СПИД, а Almost Ideal Demand System) и получил нобелевку по экономике в прошлом году. Растекается мыслью немного, но пишет о том, как меняется и различается по странам качество жизни. Интересен большой зазор между удовлетворенными жизнью и ощущающими счастье. Занимательно описание того, почему показатель ожидаемой продолжительности жизни вводит в заблуждение относительно того, до скольки лет люди жили в прошлом. Приводит аргументы, против программ контроля рождаемости в бедных странах (мол, не фактор бедности) и программ экономической помощи им же (типа поддерживают плохую госполитику). Выступает за глобализацию, как основной рецепт против бедности.

IV. «Логикомикс». У авторов греческие имена Апостолос и Христос — не уверен, что это не шутка. Рассказ в лекции в комиксе о создании комикса — слоев повествования достаточно. Главный герой — Бертран Рассел, тот самый, который известен парадоксом Рассела. Прекрасная теорема Гёделя о неполноте, а также безнадега и пустота, которую она вызвала в некоторых головах, тоже упоминаются.

— Hey, Gödel — we’re compiling a comprehensive list of fetishes. What turns you on?
— Anything not on your list.
— Uh… hm.

V. Элвин Рот, «Кому что достанется — и почему».

Какие оборона и образование? Есть проблемы актуальнее

Мы стали маловато тратить на колья. Если срочно не поддержать деревообработку и конечный спрос, можно оказаться на социально неоптимальной убегающей траектории:

Macroeconomic policy and the optimal destruction of vampires

Убегающей по вампирам, конечно — убегающая по людям нам не грозит. Долгосрочное равновесие существует, но неустойчиво — регулирование просто необходимо.

Vampires influence macroeconomic activity by devouring the labor force and by provoking protective human activities which divert resources from other productive uses. On the other hand, human macroeconomic activity influences vampirism by providing blood whereby vampires are nourished and stakes whereby they are destroyed.

Теория есть. Эмпирических работ не нашел — непонятно какие параметры. Но можно прикинуть на глаз. Делаем по аналогии со статьей, но в дискретном времени.

  • В России не менее V0=1 млн вампиров (берем по данным переписи 2010 года: 50% живущих в Заполярье, где полгода почти нет Солнца + россияне, владеющие румынским и гагаузским языками). Значит x0=(146,5-1)/1 = 145,5.
  • Количество кольев, которые мы производим в год, я оцениваю в 100 тысяч (и это явно оценка сверху — вот это не считается). Значит, s0=10%.
  • Естественный прирост у нас околонулевой в обозримой перспективе: n=0.
  • Вампиру крови надо по стопке в день (по пять в праздники) — итого около rho=3,5 людей в год (5 литров в человеке).
  • Количество тупых вампиров, которые не могут не выпереться на солнце надо как-то оценивать, видимо, по комбинированной статистике скорых и пожарной службы + опросы + результаты IQ тестов. Пока берем sigma = 1% в год.

При таких параметрах, чтобы не вымереть к 2021 году (не имеет смысла прогнозировать дальше, чем на 5 лет), нужно минимум по 3,5 миллиона кольев в год производить. Причем, в других странах этой проблемой уже довольно давно озаботились.

Хотя может зря волнуюсь? Минфин увеличил секретные расходы бюджета на 680 млрд руб. Хватит ли этих денег?

P.S. Вообще, есть разные подходы к проблеме, но, если вы считаете, что наше дело в любом случае табак, советую к прочтению еще и эту мощную работу:

The Effect of Prayer on God’s Attitude Toward Mankind

(поговаривают, нобелевку Хекману дали совсем не за selection bias)

Male Organ and Economic Growth: Does Size Matter?

Честно говоря, что тут сказать? Это еще один пример «serious analisys of a ridiculous subject», как говорил Кругман. Корреляцию с экономическим ростом в статье нашли,  и даже ассоциировали эффект с частью остатка Солоу по сути, хотя и дистанцируясь от причинности. Когда начинаешь читать, кажется, что что-то не так: нет игры слов и шуток. Ссылки даны не ради смеха. Зачем же статья написана? Неужели вопрос задан серьезно? Или авторы профессионально рассказывают анекдот с серьезным лицом? Вот здесь все же вроде раскололись, мне кажется:

Taken at face value the findings suggest that the ‘male organ hypothesis’ put forward here is quite penetrating an argument. Yet for the best of author’s knowledge, male organ has not been touched in the growth literature before.

Или нет? Но здесь то точно?

In many respects male organ can be considered quite convenient a variable. First, it represents a well defined and concrete object. Second, it is relatively easy to measure – erect length is used. Third, it is largely free from cultural connotations that might hound complex institutional variables, in particular. Hence in many ways male organ stands in contrast to other, more contentious variables such as indices of political institutions, IQ, social or economic indicators each of which might be subject to biases and measurement errors of multitude sorts.

Корреляция с уровнем ВВП на душу получилась сначала положительная, потом с какого-то момента отрицательная. С ростом — отрицательная. Технически, конечно, судя по картинкам, все же результат халявный и неустойчивый — сильно зависимый от выборки. Но тут как бы сорри, страновые cross-section все время этим грешат же. Серьезный тон статьи прямо-таки заставляет критически относиться к данным, искать эндогенность, направления причинности. Какой был бы мощный семинар с Эмиль Борисычем по этой статье, а!

gdppc

Кстати, Россию там не ищите — нефтеэкспортеров из выборки удалили, по смыслу непонятно зачем. Так или иначе, когда работа была опубликована в 2011 — закономерно прогремела хохотом в интернете. Такое ощущение, что автору даже постфактум пришлось защищаться от руководства института, доказывая следующей статьей, что эффект от первой статьи абсолютно утилитарный — статьи института на более «скучные» темы начинают скачивать за компанию с «бомбой»: Economics of Smash-Hit Papers: Spillover Evidence from the ‘Male Organ Incident’.

Межзвездная экономика

Пол Кругман известен большинству своей теорией международной торговли. Кто-то про него услышал, когда он получил нобеля по экономике. Некоторые читают и уважают его мегапопулярную по какой-то неясной причине колонку в газете The New York Times. Но, на мой взгляд, все это абсолютно меркнет по сравнению с его достижением 40-летней давности — статьей «The theory of interstellar trade». Там основная завязка-вопрос-шутка в том, какие проблемы возникают с процентом и оценкой приведенной стоимости, если для разных агентов время течет по-разному в соответствии с СТО (не счет текущих операций, а специальная теория относительности). Вот уже лет 8 я перечитываю ее примерно раз в год и каждый раз смеюсь в голос, а потом сижу и реально думаю над тем, как межзвездная экономика могла бы быть (может уже где-то?) устроена. В статье много первоклассной игры слов и крутых деталей и отсылок, почти как в фильме Назад в будущее.

«This paper, then, is a serious analysis of a ridiculous subject, which is of course the opposite of what is usual in economics.»

На тему, как финансировать колонизацию других миров сам Кругман советует читать такую фантастику, как Neptune’s  Brood. Пока не читал, но чую — надо.

Upd: Нашел еще статей, которые развивают связанные темы. Они менее оригинальны и остроумны, но просмотреть можно, если интересно:

Про налоги: «Tax in the Final Frontier: A Theory of Interstellar Tax»

Треш про финансы: «Space-Time Finance. The relativity theory’s implications for mathematical finance»
(Black-Scholes и Black holes!)